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静水流深

修身、正心、诚意、致知、格物

 
 
 

日志

 
 

净空老法师关于如何学佛的解答之十一——死生篇  

2012-01-09 08:48:55|  分类: 佛学入门 |  标签: |举报 |字号 订阅

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净空老法师关于如何学佛的解答
十一、死生篇

问题集:

1. 我念佛求往生,但家里有供仙,这是多生多劫的缘分。请问如何才能避免临命终时障碍往生?

2. 请问何谓「还寿生债」?有的师父专靠此做佛事,说欠阴债须诵《金刚经》,还说能转定业。我曾多次劝勉这位师父,但是她很难接受,我应该怎么办?

3. 请问人死了一定要还《寿生经》吗?有无此事?

4. 我的先生没有信佛,有时候又好像信,又常向我提出佛教的问题,有个问题我也不知道如何答复他。他问:你们佛教是不是主张死后捐赠器官?我答:我佛大慈大悲,昔日歌利王割截忍辱仙人的身体,他也不曾怒他。我相信他问我是为了想难为我,我如此答他,请问对否?

5. 生前有志捐献器官,请问临终前后,动手术切除器官,会不会影响往生?

6. 请问人死后灵魂从何处往生?

7. 弟子好希望赶快去极乐世界,可是上有父母,心中放不下。但又唯恐自己不小心再造业,真担心日后不能到极乐世界修行成佛,乘愿再来。想到这个问题好烦恼,请问我应该如何处理?

8. 如果一个人没有任何宗教信仰,心地善良,请问能否往生西方极乐世界?

9. 请问收舍利的仪式应该如何?

10. 请问重婚的人,修行很有成就能往生吗?到道场礼忏,帮助亡人助念,是否不被许可?有一位法师说不能,这样对吗?

11. 我虽知缘生缘灭大概的道理,但如要和父母亲分离(老死)的时候,请问怎样控制自己不伤心?

12. 莲公开示:「念佛时不分别,临终更不能分别,但自妄心同於法界就是佛接引。」弟子理解念佛时不分别,善恶境界一概不分别、不动心,但临终时,如见佛接引不分别、离妄心很难,多数会生欢喜心,请问这会障碍往生吗?若平时对一切境界,都会想到「凡所有相,皆是虚妄」,如果临终见佛也起此念,是否会障碍往生?念佛人临终若能死守一句佛号,这是同於法界,就能往生,请问对吗?

13. 居士家里养狗(孩子买来的),请问居士将来会托生狗吗?

14. 一位同修身体多病,得遇佛法后,欣闻持名念佛求生西方极乐世界。病重住院,临终前坚持要回家念佛求生极乐,停止治疗,一心念佛,并有几位同修帮助助念。本人一直念到昏迷前,助念一直持续,昏迷八小时他才命终。十二个小时候后沐浴更衣,身体柔软。命终二十小时送太平间,继续助念三天三夜后火化。火化后次日凌晨两点多钟家人突然醒来,发现屋子内外浮动红光持续二十多秒钟消失。请问出现此红光能否认为他已经蒙佛接引往生极乐世界?

15. 有一位老居士在断气二十二小时之后,在场助念的,包含他的女儿,看到有一股白烟从亡者顶上冲出,约二十多分钟才停止。另一位亡者,在断气后二十四小时,在场助念的同修看到一股白烟从亡者顶门冲出,约有十多分钟。请问这能表示此人已往生吗?若此人实未往生,弘法、说法的人向信徒说已往生,弘法人有罪过或者是有过失吗?若此说法有错,且已制成录音带流通,请问应该如何补救?

16. 通常人往生,二十四小时神识已经离开肉体。这一次,福建福鼎有一位居士往生,过二十四小时浑身还是热的,遇到这种情况,请问是否加长助念的时间?

17. 有人说,入殓洒普陀香要愈多愈好,可免堕落,也能避免冤亲债主干扰,请开示。

18. 学佛人寿终之后,请问他的皈依证、戒牒该怎么处理?

19. 有谈到人死之后不要马上触动他的身体,怕生嗔恨心。在台湾或乡下,可以放在祠堂助念;在香港,死在医院或家里马上要搬动,否则要剖腹验尸。请问若遇此事如何做?

20. 人死后最好是十二小时到十四小时不要移动,因为神识没有离开,亡者会有瞋恨心,若亡者在家则可做到。但在现代城市,人病危时,医院尚要抢救,死亡时,医院依院规会随即移动亡者。若亡者去世前有所要求,而医院能理解和尊重,能做适当处理则好,否则应如何处理?

21. 阿弥陀佛没有固定的相,临终时出现的阿弥陀佛相是真的还是假的?或者是冤亲债主化现的,又应该怎么区别?特别在临命终时,不是十分清楚的状况下该怎么办?

22. 一位活佛说:「学佛人不管成就多高,死后火化没有舍利子,还是不能往生。」请开示。

23. 夙愿以佛教形式主持家亲的葬礼,希望能有约三十分钟的开示VCD,并附英文字幕,供葬礼中使用,广结佛缘,并以此功德回向往者。

24. 善导大师是净土宗的祖师,且又是弥陀再来示现的,请问为何临终时从树上跳下自杀往生,是否有何提示?

25. 死后捐赠器官是大慈悲的行为,但有人说不能捐赠,会使往生者堕落,请问如此是否有我执,应如何才是圆满而利生的方法?

26. 往生后捐赠器官,请问是否有痛苦?是否会因此起瞋心而堕三途?曾听一位法师说:「若修行没有功夫还是别捐。」请开示。

27. 人病故后,请问应如何助念?又临终前念「大悲咒」或者念《地藏经》可以吗?

28. 请问临终整个助念过程包括哪些内容?

29. 修净土的念佛人,临终业障现前,请问应如何处理?

30. 修行人临终非常重要,若家里人不信佛,不懂临终常识,请问是否需要到居士林长住?

31. 道家不持佛名,专念树叶子,临终时化为光体而走,请问是否也能了脱生死,或生到佛国?若没有生到佛国,请问他是什么境界,生到哪一层天?

32. 请问临终时应如何处理?是否盖往生被以及金刚光明沙等?

33. 为临终人助念,请问用念佛机或是光碟片念佛可以吗?

34. 《饬终须知》教人,若病人临终时业障现前,应念《地藏经》或持地藏菩萨名号,帮他消除业障。请问临命终时,究竟应念地藏菩萨,还是念阿弥陀佛?

35. 现代很多人得老年痴呆症及植物人,若其临终时,为其助念,能否往生?

36. 《往生传》、《净土圣贤录》中,记载许多念佛人在三年、五年中,功夫成就,往生净土。有些人听了这些话,於是将自己往生的期限定好,而且还告诉别人,自己何时往生。人家问他,你是否真的预知时至?他说不是,这只是一个愿望而已。请问这种讲法对吗?

37. 对于病重的患者,我们应该如何帮助他?

38. 有的病人我们不清楚他是否愿意接受佛法、愿意接受极乐世界,怎么办呢?

39. 如果病人昏迷的时候怎么办?

40. 病危的时候,请问要念地藏菩萨或是阿弥陀佛?

41. 替临终人助念,请问是否要诵《地藏经》?

42. 怎样知道临终人可以往生?

43. 一个刚死的人,他的家人应该怎样做,才能帮死人能够往生西方极乐世界?

44. 临终人留下舍利是不是一定可以往生?

 

解答:

问:我念佛求往生,但家里有供仙,这是多生多劫的缘分。请问如何才能避免临命终时障碍往生?

答:这个事情我在香港见过。一位非常虔诚的佛教徒,家里面供狐仙,大概是没有学佛之前就供养的。狐仙保佑他,对他有恩德,他学佛之后,还不能放下。那么可不可以继续供?情理上是可以的。你每天诵经念佛给狐仙听,劝狐仙一同念佛求生净土,这是好事情,你也度了他。狐仙虽然是仙人,但是没有离开六道轮回,他的福报享尽,寿命尽了,还是会堕落,不能解决问题。我们供养的这些天仙、鬼神,可以请他做护法神,将他供养在佛像两旁,每天让他跟我们一起做早晚课,不必把他请走。所以,你做早晚课一定要很认真,否则他会生气,会惩罚你;很认真的做,自利利他,自他两利。

有不少同修家里供祖先牌位,这是诸佛菩萨所赞叹的。祖先牌位也供在佛像两旁,我们拜佛也拜祖先,敬佛也敬祖先。敬佛是尊师,敬祖先是孝道,这都是很如法的,值得提倡。我们在新加坡的讲堂里面,供奉两个总牌位,一个是中华民族百姓祖先,一个是新加坡共和国的祖先。佛教导我们孝养父母,奉事师长,我们念念不忘,这是遵守佛陀的教诲。

 

问:请问何谓「还寿生债」?有的师父专靠此做佛事,说欠阴债须诵《金刚经》,还说能转定业。我曾多次劝勉这位师父,但是她很难接受,我应该怎么办?

答:你所说的寿生债,大概是欠鬼的债,欠过去人的债。还债是好事情,债总是要还的,可是不要再欠债,要懂这个道理。

学佛的同修都能体会到,纵然我们这一生不欠众生的债务,但是过去生生世世接触佛法的机会少,没有接触佛法的机会多,岂有不造业之理?无量劫来,与一切众生结冤仇、债务纠纷不知有多少。所以,菩提道上困难重重,障道的因缘比比皆是,这个因就是过去生中所造的不善业。

佛教我们将自己修行、诵经、礼佛所有的功德回向给他们,我做的善事统统给你们,这就是还债。但是回向偈要从内心真正发出忏悔回向才有用;有口无心,只是念念没有用。我们今天起心动念、一切作为确实是利益一切众生,有利于佛法,没有做错事情,这一天的功德才有回向的内容。「上报四重恩,下济三途苦」,将无量劫的恩人、冤亲债主都包括在其中。有恩的,我回向给你,报恩;有怨的,我回向给你,解除怨结。所以,一定要出自内心,以「真诚、清净、平等、慈悲」心来修回向。

至于转定业是不可能的,佛经记载,连释迦牟尼佛都不能转定业。再者,我们奉劝别人,别人不接受,我们的本分尽到了,接不接受是她的事。譬如劝导家亲眷属或好朋友,劝导一次、两次不听,就不能再劝,不然就变成仇人。应当怎么做?自己认真努力修学,做出样子给他看。过个两、三年再见面,他看到你比他好,大概你修学得不错。他的念头就转了。

我在台湾、在中国大陆有不少同学朋友都是十几岁认识的,以前他们不信佛,看到我学佛都说:「你怎么搞迷信?」现在他们见到我说:「你对了。」所以,我现在给他们佛经,他们都会念,这就是我们做出样子给他看。

因此,度家亲眷属不在一时,一时劝不听,过几年再来劝,他就会回头。年岁大了,阅历深,遇到困难也多,容易回头。年轻,血气方刚,自信心强,不容易接受,我们要有耐心去等待。

 

问:请问人死了一定要还《寿生经》吗?有无此事?

答:没有这回事情,这是民间的传说,佛经亦无此说法。佛很慈悲,知道末法时期魔来扰乱,众生无所适从,所以教导我们「四依法」。第一,依法不依人。法是经典,经典没有这么说,我们就不要相信。可是经典很多,我们依哪一部经呢?释迦牟尼佛在世时,我们有问题可以直接找他,他是大夫,我们是病人,他开药方给我们,我们依照药方服药,药到病除。现在佛不在了,这么多的经典都是他老人家当时为大众所开的处方,因此自己要晓得是什么病,在这么多处方中,应如何来取舍;决不能全收,全收必死无疑。

佛指示我们取舍的一个方针,「正法时期,戒律成就;像法时期,禅定成就;末法时期,净土成就」。我们今天生在末法,就取净土法门,这是遵从释迦牟尼佛的指导原则。

净土经典有五经一论,也无须全取,依一种就行了。这六部当中,哪一部适合自己,自己读起来欢喜、能够理解,依教奉行。一门深入,就能成就。不可以搞太多,所谓「贪多嚼不烂」。我们选择净宗五经一论,一定要依照经典的理论、方法来修学,才能有成就。

 

林同学问两个问题,第一个:‘我的先生没有信佛,有时候又好像信,又常向我提出佛教的问题,有个问题我也不知道如何答复他。他问:你们佛教是不是主张死后捐赠器官?我答:我佛大慈大悲,昔日歌利王割截忍辱仙人的身体,他也不曾怒他。我相信他问我是为了想难为我,我如此答他,请问对否?’

答:你不知道对否,我也不知道对否。这什么原因?答问要看当时问的人,他的心态、他的用意何在,你的答复是不是能够帮助他醒悟过来,关键在此地。我不知道你们当时的情形,你这个问答,我也不知道是对否。你可以自己好好的去思量、去体会,你就会明白了。

这问题我们要搞清楚,为什么?这是个很严肃的问题,是个大问题。菩萨捐赠器官没问题,我们凡夫有问题。

凡夫,虽然这一口气断了,神识还没离开,经论上讲的、祖师大德告诉我们的,人断气之后,阿赖耶识没离开。经上说阿赖耶识是‘来先去后作主公’,它最后走,不是一断气它就走了。在一般状况之下,大概断气之后八个小时阿赖耶识才离开,这个时候,你割截他的器官没有问题,他已经不知道痛苦了。如果八小时之内,阿赖耶识没有走,你割截他的器官,他会痛苦,这个时候,他要是忍受不住或是后悔,那个麻烦可就大了。

生前答应很容易,到真的要割的时候就难了,那个时候如果生一念嗔恨心,他就往三途堕落,这不能不知道的。凡夫之人,有这个能力忍受吗?如其不能,还是不要发这个心为好,等到往生到极乐世界,来生倒驾慈航,回来之后再捐器官不迟。为什么?你从极乐世界回来,你是菩萨身,那个时候有能力像忍辱仙人一样,被别人割截身体一点怨恨心都没有,你有这个能力。如果没有这个能力,希望不要冒险,不要说这些好听的话充面子,到最后自己受不了,堕到三途,这个亏就吃太大了。

 

问:生前有志捐献器官,请问临终前后,动手术切除器官,会不会影响往生?

答:如果临终切除器官时,你没有一点瞋恨心,你可以这么做。如果到那时你又痛苦、又后悔,极乐世界你就去不了,立刻堕落。所以,要有定功才行,没有定功,这是很冒险的一桩事情。你捐献器官,不过是帮助一个人多延长几年生命而已;你要是成佛之后,你在虚空法界不晓得能度多少众生。这个帐要会算!

 

问:请问人死后灵魂从何处往生?

答:佛在经典里面说有很多部位。临命终时,仔细去勘验,如果这个灵魂是从脚心离开,就是堕地狱。怎么勘验?全身都冷了,脚底还有温度,这就是说他从脚底走的。从膝盖走的是饿鬼道,从肚脐走的是畜生道,从心口走的是人道,从头顶走的是天道,往生西方极乐世界也是从头顶上走的。如果真的是生天、是往生,神识走得很快。凡是生到善道,身体一定是柔软的,不会是僵硬的;有的时候一、两个星期,身体还是软的。

 

问:弟子好希望赶快去极乐世界,可是上有父母,心中放不下。但又唯恐自己不小心再造业,真担心日后不能到极乐世界修行成佛,乘愿再来。想到这个问题好烦恼,请问我应该如何处理?

答:你应该每天有一定的时间读诵、听经,最好能保持两个小时以上,天天不间断,有个半年到一年,你的境界就会转过来了。总之,这是对于教理认识不够透彻。如果真正认识透彻,信心清净,愿心坚固,你的疑虑就没有了,你的愿望一定可以达到。

 

问:如果一个人没有任何宗教信仰,心地善良,请问能否往生西方极乐世界?

答:心地非常善良,但是不相信有西方极乐世界,不想去西方极乐世界,就不能去。如果他临终还没有断气之前,听到阿弥陀佛、听到西方极乐世界,心生欢喜,发愿往生,决定得生。学佛一天都可以往生,心地善良就是他的本钱。

 

问:请问收舍利的仪式应该如何?

答:收舍利没有一定的仪式,最重要的是恭敬心。舍利分布情形也不一定,舍利有骨头结成的、肉结成的、血液结成的,也有毛发结成的,它的形状、色彩都不同,这个不难见到,可以多看看。

最重要的,我们要了解舍利是如何形成?为何会有?章嘉大师告诉我们,舍利与清净心有关,也就是与定功有关。心地散乱,决定不可能有舍利;心地清净、有禅定功夫,就可能有舍利。

舍利的多少、颜色不定,要看功夫的浅深。留舍利、留肉身都不能证明修行有成就,只能说修行有功夫。同时舍利与愿力有关,许多真正修行有成之人,他不想留舍利,也不想留肉身,这与愿力有很大的关系。一般留舍利无非是给后人做纪念,亦是给学佛同修一种鼓励作用。

 

问:请问重婚的人,修行很有成就能往生吗?到道场礼忏,帮助亡人助念,是否不被许可?有一位法师说不能,这样对吗?

答:学佛一定要记住一个大原则,「依法不依人」。重婚之人,修行很有成就能往生吗?净土五经一论是净宗的主修,五经一论没有说不能往生。我们也没有在佛经上看到重婚之人,不许可去道场礼佛、听经、修忏悔,或者是帮助亡人助念。

由此可知,佛菩萨都准许。这位法师不准许,这个道场不能去;也许还有别的法师准许,还有别的道场可以去。

 

问:我虽知缘生缘灭大概的道理,但如要和父母亲分离(老死)的时候,请问怎样控制自己不伤心?

答:这个问题,印光大师在《文钞》里面讲得很多,讲得很透彻。首先要了解,我们跟父母恩情特别厚,学佛之后才明了超越轮回的道理,往生净土是真正得到永生的道理。我们应当用佛法劝导父母,让父母能够依照佛法修学,我们将来同生极乐国。父母先去,我们后去,大家会到一个目的地,这是好事情,这样你的心情自然就开展,就不会忧虑。我们还可以跟父母约好,将来自己往生的时候,你的父母跟阿弥陀佛一起来迎接你。这是可能的,不是妄想,确实可能;生到极乐世界,你的同参道友先走的都会跟阿弥陀佛一起来接引。所以不要伤心,你伤心,你过世的父母也伤心。他也不希望看到你伤心,他希望你用功,希望你在道业上成就,希望你将来一定得生净土。

 

问:莲公开示:「念佛时不分别,临终更不能分别,但自妄心同於法界就是佛接引。」弟子理解念佛时不分别,善恶境界一概不分别、不动心,但临终时,如见佛接引不分别、离妄心很难,多数会生欢喜心,请问这会障碍往生吗?若平时对一切境界,都会想到「凡所有相,皆是虚妄」,如果临终见佛也起此念,是否会障碍往生?念佛人临终若能死守一句佛号,这是同於法界,就能往生,请问对吗?

答:念佛的目的是要求一心不乱,一心有「功夫成片」、「事一心不乱」和「理一心不乱」。但是一有分别,就达不到一心不乱,这是劝你念佛时要把分别、执著统统放下,原因在此。

念佛是一种训练,一心不乱一定要用在日常生活对人、对事、对物当中,如同念佛功夫一样,统统都不分别,你的清净心现前,一心不乱才会现前。如果念佛的时候不分别,不念佛的时候又起分别,要想功夫得力非常不容易。我们要知道,念佛堂是上课,学了要会用在生活处事待人接物上,就是要看破、放下,放下一切分别、执著。

临命终时佛来接引,见到阿弥陀佛心生欢喜心,能否往生?能往生,但往生的品位低一点。如果见到阿弥陀佛来接引,依旧保持心地清净,如如不动,则往生的品位高。不管往生品位高低,只要能往生就好了,所以不要起分别、执著。

「凡所有相,皆是虚妄」,如果你分别、执著这一句,你没有皆是虚妄;真正契入这个境界,决定没有分别、执著。这是佛境界,念一句阿弥陀佛,佛来了也不起心动念,这是高品位往生,从定中到极乐世界去了。清净心就是一真法界,到一心不乱,这个法界就是一真法界,岂不能往生!往生不往生就是你的愿望,你一念希求往生就生了;在一心不乱境界里,没有一念希求往生,也安住在华藏世界,不是十法界,所以这个境界是超越六道、十法界。

在这个境界中,何以还要去往生?因为往生到西方极乐世界成就快。要晓得入一真法界并非究竟圆满的成就,在华藏世界还有四十二个阶级,就是十住、十行、十回向、十地、等觉和妙觉。到一真法界,到华藏世界,这是圆教初住菩萨,从圆教初住菩萨修满十地就是四十个位次,这四十个位次需要三大阿僧只劫。菩萨成佛修行三大阿僧只劫是从初住菩萨开始,没有证得初住以前,修行的时劫不算,你就晓得在华藏世界修行要很长的时间。可是往生极乐世界後,这个时间就缩短,很快就圆满成佛了,这是不思议的境界,所以文殊菩萨、普贤菩萨都求生西方极乐世界,道理在此。华藏世界是极乐世界,极乐世界也是华藏世界,但是虽然是同一个境界,确实是两种不同的修学环境,一个快速,一个缓慢。

 

问:居士家里养狗(孩子买来的),请问居士将来会托生狗吗?

答:这也不一定,养狗不一定将来就变成狗。但是这里面有一点需要注意,人如果对于某一桩事物过分的执着、过分的喜欢,十分麻烦!对将来投胎会有影响。特别喜欢狗的,来生很可能他变成狗,他喜欢它;喜欢猫的,他就会变成猫,这是习气。到哪里投胎?投胎是为什么去的?都是自己妄想分别执着主宰。所以佛教给我们对于一切事物要看破放下,我们才能够自在。过分的执着,喜欢花的死了以后作花神,喜欢树的死了以后作树神,‘人以类聚,物以群分’。他为什么到那一道去?他爱好、喜欢。人为什么会作鬼?鬼贪爱、贪心重;吝啬、悭吝心重,自自然然就到那一道去了。不是阎王把你判去,是自己往那边去钻,投胎是这么回事。

有很多出家人,家舍掉了,非常喜欢佛像,把佛像收藏了当宝贝,当古玩、古董。我曾经看到有一位法师,收藏很多佛像,都是古代的,真的是古董。我们去拜访的时候,拿几尊来给我们看看,‘这是明朝的’、‘这是宋朝的’,我看了笑笑,麻烦!将来死了以后怎么办?佛像里头有小虫,大的佛像那个佛像里面是空的,老鼠在蓄窝,将来投胎会跑到这些去。连书都不能喜欢,过分喜欢书,宝贝书,将来就会做书里面的蛀虫。一切的生物之受生都有因缘,我们不能不知道,我们要懂得。对于世间一切事相万万不能执着,应当要放下。我常讲,我们可以有使用权,决定不能要所有权,要所有权麻烦就来了,使用权很自在。绝不执着为自己所有,你才能容易解脱,不至于堕落。

 

问:一位同修身体多病,得遇佛法后,欣闻持名念佛求生西方极乐世界。病重住院,临终前坚持要回家念佛求生极乐,停止治疗,一心念佛,并有几位同修帮助助念。本人一直念到昏迷前,助念一直持续,昏迷八小时他才命终。十二个小时候后沐浴更衣,身体柔软。命终二十小时送太平间,继续助念三天三夜后火化。火化后次日凌晨两点多钟家人突然醒来,发现屋子内外浮动红光持续二十多秒钟消失。请问出现此红光能否认为他已经蒙佛接引往生极乐世界?

答:这是瑞相,他念佛有坚定的信心,决定得生净土。这是净土经论、《无量寿经》四十八愿里面都给我们说明。人能不能往生是最后一念,最后的一念是求生净土,就决定得生。所以,临命终时助念非常重要!帮助他,提醒他,不要让他昏迷,不要让他的念头转动,这是无量无边的功德。送一个人往生就是帮助一个人作佛,功德很大。他的瑞相非常之好,全身柔软,证明他走得非常安详,没有痛苦,没有恐惧。人在临终的时候害怕,贪生怕死,他这个身体是僵硬的;如果走得很自在,一点恐惧没有,他的身体是柔软的,这个时候我们能够判断得出来。

 

这是台湾王居士,目前他在台湾有帮助两个同修助念超荐的例子:‘第一个,有一位老居士在断气二十二小时之后,在场助念的,包含他的女儿,看到有一股白烟从亡者顶上冲出,约二十多分钟才停止。’这大概是白的气体,断气之后二十二个小时,这时间很长,看到有一股气从顶门冲出,而且时间很长,有二十多分钟,这是第一个例子。‘第二个,另一位亡者,在断气后二十四小时,在场助念的同修看到一股白烟从亡者顶门冲出,约有十多分钟。’这两种现象几乎是相同的,他下面问:‘请问老法师,这是什么现象?能表示此人已往生吗?若此人实未往生,弘法、说法的人向信徒说已往生,弘法人有罪过或者是有过失吗?若此说法有错,且已制成录音带流通,请问应该如何补救?’

答:这个说法也不是究竟,究竟法是‘言语道断,心行处灭’,那才叫究竟法,世尊四十九年所说的一切法都叫方便法。佛在四依法里面教我们,‘依法不依人’、‘依义不依语’、‘依了义不依不了义’、‘依智不依识’,这是提供我们最殊胜的原则。我们自己修学或为别人演说,不能不懂得这个原则。如果我们是纯善的心,这个心只希望帮助人对净宗建立信心,一心念佛求生净土,可以说他确实是往生了。纵然他没有往生,我这个心是帮助大家建立信心,让你们将来个个成就,他也有功德,他这种现象教很多人都发了信心往生,他肯定往生。

如果用现在科学眼光来看,或者他身体里面有这些气体,在这个时候它从身体某一个部分往外面发泄,这是现在医学里面他们的说法。他们不承认这是一种瑞相,认为这是一个物理现象,是个物质现象。他这种解释也不能说他错误,他也有他的根据,也有他的道理。

所以法没有定法,重要的是说法的人我们用的是什么心?如果用的心纯正,是劝导众生对于净宗建立信心,决心求生净土,我们的说法没有过失。所以懂得这个原则,你的事情就好办了,自己就没有疑惑了。《无量寿经》上都说,疑是菩萨最大的障碍。所以一定要断疑生信,我们自己有信心,帮助别人建立信心。这是佛七当中的问题,‘请主七和尚慈悲开示。’这主七和尚偷懒,怎么拿到我这儿来了?这大概不是悟道就是悟全的,拿到这里来了。

 

问:通常人往生,二十四小时神识已经离开肉体。这一次,福建福鼎有一位居士往生,过二十四小时浑身还是热的,遇到这种情况,请问是否加长助念的时间?

答:对,没错!加长助念的时间。他身体是热的,就是证明他阿赖耶识没有离开。神识离开身体,实在讲每一个人时间长短并不相同,但是一般,多数大概是八小时就离开了。但是我们学佛的人总为了安全起见,最好能够延长到十二小时以上,这个比较上更安全。神识离开的时候,他全身都凉透了;如果还有热气,他的神识没离开。所以我们念佛的时间可以加长,这是很安全,也是一桩好事情。

 

问:有人说,入殓洒普陀香要愈多愈好,可免堕落,也能避免冤亲债主干扰,请开示。

答:这个不见得。纵然是陀罗尼被、光明沙,我都很难相信。靠别人加持,那个力量很有限,一定要靠自己的功夫。如果加持的人真有功夫,他能得利益,如果功夫不到家就没用处,鬼神也不当作一回事。真正有修有证的人加持有用,另外就是孝子贤孙诵经念佛加持也有用,定得到鬼神真正的尊敬,加持就产生效果。

 

问:学佛人寿终之后,请问他的皈依证、戒牒该怎么处理?

答:处理有两种方式:第一种方式是自己保存,留做纪念。我们先人的纪念,这个很有意义,让后代的子孙看到:我们的父母、祖父母、曾祖父母、祖宗是学佛皈依三宝的,这是给后世子孙种善根,这个很好。第二种方式,你不愿意这样做,皈依证跟戒牒可以随同尸体火化。但是保留做纪念好,这是非常有意义。像老人的照片,我们镶在镜框上悬挂,他的皈依证、戒牒可以放在相框的后面,永远做个纪念,也不容易失掉。

 

问:四月二十四号晚上弘法,有谈到人死之后不要马上触动他的身体,怕生嗔恨心。在台湾或乡下,可以放在祠堂助念;在香港,死在医院或家里马上要搬动,否则要剖腹验尸。请问若遇此事如何做?

答:这是现代社会对于人的死亡处置欠妥之处,这是现代人的共业,确实是很麻烦。所以在台湾我们学佛的同修知道这个事情,他在医院,医院放弃救治,就是不能救治了,他的时间大概只有一、两天,或者只有几个小时了,这个时候我们办理出院,把他带回家去,让他在家里面助念,这是好办法;当病重的时候、弥留状况的时候赶紧带回家。如果在寺院里面,寺院里面有送往生的,在寺院里面做当然就更好,这就做得很如法。实在不能,带回家,让他在家里头寿终正寝,这个好。

 

问:人死后最好是十二小时到十四小时不要移动,因为神识没有离开,亡者会有瞋恨心,若亡者在家则可做到。但在现代城市,人病危时,医院尚要抢救,死亡时,医院依院规会随即移动亡者。若亡者去世前有所要求,而医院能理解和尊重,能做适当处理则好,否则应如何处理?

答:最好在病危时就赶紧回家,或者跟医院商量,像台湾的荣民总医院、台大医院,还有长庚医院,医院里面都有佛堂,很多医生、护士都是佛教徒,懂得这个道理,所以能合作。因此,在病重时就要与医院沟通,医院同意最好,若不同意,就要听医生的吩咐,所以情理法皆能互相融通就好办了。医生若放弃治疗,就赶紧回家。最好不要抢救,抢救会增加病人的痛苦,丝毫利益都得不到。所以,决定不要抢救,让他心地清净、平安、欢喜,让他感觉一点痛苦都没有才好。

 

这是香港夏居士问:‘阿弥陀佛没有固定的相,临终时出现的阿弥陀佛相是真的还是假的?或者是冤亲债主化现的,又应该怎么区别?特别在临命终时,不是十分清楚的状况下该怎么办?’

答:这确实是个问题。但是这个问题你大可放心,临命终时佛现的相你决定认识,你决定不会把他认错。而且念佛的人,乃至于学佛的人,临命终时佛现的相是本尊就不会错,我们天天念阿弥陀佛,阿弥陀佛来了,这个相决定不错。如果是妖魔鬼怪、冤亲债主变现佛相来骗我们,在佛法里面跟世法一样也有个规矩,不可以变本尊;你变本尊,护法神不会饶过他,等于说你不能够冒牌。

你临命终时,你是一心求阿弥陀佛,他现的相是释迦牟尼佛,这个护法神不会干涉,因为他不是本尊,你要跟释迦牟尼佛去了,你自己错了。临命终时,我们念佛人如果不是阿弥陀佛来接引,任何佛菩萨现前都不理会就没事。我们在《往生传》里看到,许多念佛人在临命终时见到其他佛菩萨的相,这个时候助念的人特别要提醒他。譬如他见到地藏王菩萨来了,旁边人要提醒他:‘不要理他,一直念下去。’要提醒这句话,‘不管是什么佛相、菩萨相现前一概不理,阿弥陀佛现前才能跟他走。’这是很重要的常识。

 

问:一位活佛说:「学佛人不管成就多高,死后火化没有舍利子,还是不能往生。」请开示。

答:活佛说话没有死佛灵,释迦牟尼佛是死佛,我还是相信释迦牟尼佛。我们要相信佛入灭前留给后世弟子「依法不依人」的教导,法是经典,净土宗依靠的是净土三经,这是最基本的。净土三经并没有说,人死了之后,火化没有舍利子就不能往生。即使是佛来讲,我们也不能依靠他。善导大师在《观无量寿佛经四帖疏》讲得很好:「阿罗汉来跟我们说,或是菩萨来跟我们说,若讲的与佛经不一样,我们统统不能听从。」若是佛来了,一定是佛佛道同,如果这个佛讲的跟那个佛不一样,这是假佛,不是真佛,真佛决定是相同的。所以,只要跟经典上讲的相违背,决定不能接受、听从。

 

问:夙愿以佛教形式主持家亲的葬礼,希望能有约三十分钟的开示VCD,并附英文字幕,供葬礼中使用,广结佛缘,并以此功德回向往者。

答:佛门有一本《饬终须知》小册子,不难懂。我把这本书的题目改做《如何往生不退成佛》,里面有简略的开示,可以做参考。

 

问:善导大师是净土宗的祖师,且又是弥陀再来示现的,请问为何临终时从树上跳下自杀往生,是否有何提示?

答:这件事情是个传说,到底是真的还是假的,很难证实。有人这种说法,但是也有人不承认这种说法,认为这是错误的。这个事情我也没有研究,你既然有这个兴趣,希望你仔细看看善导大师的著述及《高僧传》的善导大师传记,再搜集其他的参考资料,看看善导大师是如何往生的,你再详实告诉大家,也未尝不是一件好事情。

 

问:死后捐赠器官是大慈悲的行为,但有人说不能捐赠,会使往生者堕落,请问如此是否有我执,应如何才是圆满而利生的方法?

答:这要有相当修行的功夫,确实有把握往生西方极乐世界,这个捐赠是最圆满的。为什么?人一断气,神识立刻到极乐世界去了,剎那之间就离开了,这是最圆满的。佛经告诉我们,生天、堕地狱和往生西方极乐世界这三种人没有中阴,一断气神识就离开身体。所以,积善生天与往生极乐世界之人,走的时候没有痛苦,一断气就生天,这种人捐赠器官没有问题。堕地狱的人罪太重,一咽气立刻就下地狱,他捐赠也没有问题。除这三种人之外,大概都有问题。

 

问:往生后捐赠器官,请问是否有痛苦?是否会因此起瞋心而堕三途?曾听一位法师说:「若修行没有功夫还是别捐。」请开示。

答:我的看法与这位法师一样,自己修行的程度不够,最好还是不捐。如果你真的发心捐,就努力修行,到你临命终时已经成就了,这就没有问题。而念佛有把握决定往生的人,断气后神识立刻到极乐世界,这种真正往生的人可以捐器官。

 

问:人病故后,请问应如何助念?又临终前念「大悲咒」或者念《地藏经》可以吗?

答:若往生者是修净土法门,在其临终前,什么经典都不要念,就是念阿弥陀佛。人特别是病危时,不能夹杂任何经咒,连「往生咒」都不要夹杂,就是一句佛号,这样就非常得力。临命终时,他念这一句佛号,真正有愿求生净土,就决定得生,这是不可思议的功德!

如果是已经往生了,我们还是照《饬终须知》的方法,为他念佛八小时至十二小时。送他往生之后,有时间再念经为他回向。

 

问:请问临终整个助念过程包括哪些内容?

答:你去读《饬终须知》,这是白话文本,这个本子流通很多,可以做参考。21-90-79

 

问:修净土的念佛人,临终业障现前,请问应如何处理?

答:这是一个严重的问题。平常要懂得消业障,防止临终时业障现前,才有把握往生。一般人没有把握往生,临终一定要靠善知识护持,这非常重要!有真正善知识照顾,冤家债主就不敢靠近,但要找真正有修行的人才行。

哪些是真正修行人?绝对没有丝毫私心。如果还有自私自利、名闻利养、五欲六尘、贪瞋痴慢,就敌不过魔障,妖魔鬼怪不怕你。如果这个人聪明正直,神明对他都尊敬,不敢伤害他。这个人要是在亡者身前守护,亡者的冤家债主也不敢接近,但这样的善知识很不容易找到。

所以,最好的办法是平常培养自己的清净心,依照佛陀的教导,修真诚、清净、平等、正觉、慈悲,临终时魔障就不会现前,这要自己认真努力去做。

新加坡佛教居士林的陈光别居士往生,为我们提供了最好的示范。他是晚年生病,躺在床上无法起身,才真正接触佛法。他把讲经的录相带放在床头,睁开眼睛就看,一天看八个小时,除了听经之外,就是念佛号,结果他三个月之前就预知时至。因此,这个事情要求自己,靠人靠不住,别人只是给你一个助缘,自己要有真因才行。

 

问:修行人临终非常重要,若家里人不信佛,不懂临终常识,请问是否需要到居士林长住?

答:如果你家里的人能同意,到居士林往生是个好方法。临终确实是死生大事,死了之后到哪一道投生,这是大事,比世间的任何一件事情都大,所以一定要非常慎重。

 

问:道家不持佛名,专念树叶子,临终时化为光体而走,请问是否也能了脱生死,或生到佛国?若没有生到佛国,请问他是什么境界,生到哪一层天?

答:如果道家念「树叶子」也能了脱生死,生到佛国,释迦牟尼佛就不会到这个世间来了。为什么?你们有办法了生死出三界,他就没有必要来世间;你们的问题无法解决,佛一定要来帮忙。树叶子念多了,将来自己就变成树叶子。到哪里去?作树神。一切法从心想生,念什么就变什么,这是一定之理。所以,它比不上禅宗,禅宗是参究,离心意识参,心里不落印象。道家这种修行是落印象,虽然也能到一心不乱,但意思、境界与《弥陀经》的一心不乱大不相同,一定要懂得。

古人讲:「知事多时烦恼多,识人多处是非多」,这些事情与我们都不相干,无需要知道。如果你真的要问他是什么境界,生到哪一层天,这要看这个人用功的程度。即使这个人一生不作恶,但没有修善,他的境界与生处都不会很高,这是能想象到的。

 

问:请问临终时应如何处理?是否盖往生被以及金刚光明沙等?

答:关于临终的处理,古大德曾写了一部《饬终津梁》,这本书是文言文写的,以后有人将之写成白话文,称为《饬终须知》。因为一般人不太懂得「饬终」这两个字,我就改了一个名称为《怎样念佛不退往生成佛》。过去韩馆长往生时,我们曾经印了一万本,而且里面重要的部分,我都用红笔画出来。这本书,你们可以做参考。

至于盖往生被及光明沙,这并不重要,真正重要的是自己修持的功夫。绝对不是盖往生被就能往生,不盖就不能往生,若如此,我们又何必要修行?我们多做一些往生被来送,每一个人都能往生了。因此,往生被与光明沙是次要的,重要的是一定要如理如法的修学。而念佛往生的理论与方法都在《无量寿经》里面,仔细去读诵就会明了。

 

问:为临终人助念,请问用念佛机或是光碟片念佛可以吗?

答:可以,如果请不到人帮忙助念,用这个方法好,务必要「阿弥陀佛」的名号昼夜不间断。

 

问:《饬终须知》教人,若病人临终时业障现前,应念《地藏经》或持地藏菩萨名号,帮他消除业障。请问临命终时,究竟应念地藏菩萨,还是念阿弥陀佛?

答:如果他是学佛人,也修净土,一定要一句佛号念到底,决定不能夹杂。

佛法的修学,古德讲得很清楚,你修行有功,自然就有德,称为「功德」。觉明妙行菩萨教我们,「不怀疑、不夹杂、不间断」,这是功;往生不退成佛是德。《大势至菩萨念佛圆通章》教我们,「都摄六根,净念相继」是功,「忆佛念佛,现前当来,必定见佛」就是德。「都摄六根,净念相继」就是「不怀疑、不夹杂、不间断」,不怀疑、不夹杂是净念,相继是不间断。以此方式修行,就是功德。

所以,如果是修净土的念佛人,家人看到他临终有业障现前,应到他处去念《地藏经》或持地藏菩萨名号,回向给他消除业障。可以告诉他此事,但是不要让他听见念经的声音,以免他会夹杂。在他面前,就是一句佛号念到底,这个作法就正确。

如果不是学佛人,不相信净土,也没有意思求生净土,临终有业障现前时,念《地藏经》或地藏王菩萨名号,给他消除业障,早生善道,这种作法就很圆满。

 

问:现代很多人得老年痴呆症及植物人,若其临终时,为其助念,能否往生?

答:这个不能往生。佛经讲八难,八难不能往生,横死不能往生。往生最重要的一个条件,是临命终时神志清楚;神志不清楚,就随业流转。这些病叫业障病,唯一的救助方法,是要在他病轻时,劝他真正忏悔回头,断恶修善;病重的时候,他已经痴呆了,劝也没用。别人替他修功德也非常困难,除非像光目女、婆罗门女,就能救他。因此,你自己修行要证果,不能证果救不了他。

何以证果能救他?因为你的证果是他帮助的,他要是不生病、不堕落,你也不会真正认真去修行。我们在《地藏经》上看到,婆罗门女在定中见到地狱境界,以念佛人来讲,至少是事一心不乱。光目女的功夫没有婆罗门女高,但至少也是功夫成片,所以她的眷属能得福。如果你也有这种功夫,你的家亲当然得利益。我们没有这种功夫,念几卷经、念几声佛号,没用!只是安慰自己而已,对他产生不了效果。

 

问:《往生传》、《净土圣贤录》中,记载许多念佛人在三年、五年中,功夫成就,往生净土。有些人听了这些话,於是将自己往生的期限定好,而且还告诉别人,自己何时往生。人家问他,你是否真的预知时至?他说不是,这只是一个愿望而已。请问这种讲法对吗?

答:愿望不是事实,愿望与事实往往有极大的差距。我敢断定他不能往生,什么原因?真正念佛往生之人,预知时至也不会告诉人。真正在往生前告诉家亲眷属的,顶多是在一个月前、或一个星期前,这是预知时至。更多人是在临走前的一、两天晓得;在一个月前晓得的,这是有相当的功夫。《六祖坛经》记载,惠能大师是一年前预知时至,但他也不是很明白的告诉人,他派徒弟到国恩寺去修塔,那个塔是预备自己的後事。从此迹象上判断,他是一年前就预知时至,但没有说出来。

而自己毫无功夫,还跟别人说自己何时往生,这是大妄语,大妄语要堕三恶道。佛教导我们不妄语,说妄语去戏弄别人,让别人对於三宝、对於佛法产生疑惑,这是严重的过失。三年、五年之後,你不能往生,岂不是变成大笑话,使许多人对佛法产生怀疑,甚至於不能接受,这是断众生的法身慧命,此罪过重矣!所以,这种想法、说法、作法是决定错误的。自己有这个期望很好,但不必跟人说,要认真努力去修学。

《往生传》、《净土圣贤录》这类的书籍,目的是增长我们的信心,教导我们见贤思齐。这些人念佛超越三界,超越十法界,到极乐世界作佛了。他们能有成就,我们应当发愤努力跟进,默默去修行,不必宣扬。喜欢对外宣扬之人,不会有成就。

东晋时代的慧远大师,在庐山办了一个莲社,有一百二十三个志同道合的在一起共修。他曾经三次见到西方极乐世界,但从未告诉任何一个人,到他往生时才说出来,这种态度是我们要学习的。

现在人见到一点瑞相,唯恐别人不晓得,大肆宣传,让人家来赞叹,自己很得意,这哪是修行人?我们听到这些话,一笑置之。真正见到瑞相的,见如不见,绝对不会随便对人讲。这些地方我们要留意,不要引起别人的误会,也不要障碍自己的清净心,破坏自己的功夫,这非常重要。

 

问:对于病重的患者,我们应该如何帮助他?

答:最重要是劝他念佛,求生净土。可以用简单的言词介绍极乐世界。

 

问:有的病人我们不清楚他是否愿意接受佛法、愿意接受极乐世界,怎么办呢?

答:先透露一、两句,如果他不能接受净土法门、极乐世界,就不要再讲。只劝他心地清净,放下忧虑、牵挂,身体就能很快恢复健康。如果病人仍然拒绝,就应妥善照顾、专心医治,取得病人信任之后,有机会再向他介绍佛法。

 

问:如果病人昏迷的时候怎么办?

答:此时最好帮助他念佛,不管他知不知道,我们总希望给病人最好的帮助。

 

问:病危的时候,请问要念地藏菩萨或是阿弥陀佛?

答:「一即一切,一切即一。」诸佛代表我们的性德,菩萨代表我们的修德,一切经典都是圆圆满满、互相含摄,这就是佛法。你念观音菩萨,他念地藏菩萨,一切诸佛都护念。佛法贵在专一,专一才能清净,所以「法门平等,无有高下」。念地藏菩萨,地藏是主,其他佛菩萨是「伴」。所以,一切都是「主」,一切也都是「伴」,圆圆满满。但是一定要一门深入,遵照经典教训修行。《无量寿经》是十方诸佛共同宣扬,《地藏经》也是十方诸佛共同宣扬,这是师道与孝道之结合,十方诸佛成佛的大根大本。

 

问:替临终人助念,请问是否要诵《地藏经》?

答:不应该。人在临命终的一刹那是最关键的时刻,什么经都不要念,只要一句「南无阿弥陀佛」佛号。此时愈简单,力量愈强大,愈有受用。断气之后,最好能再替他念十二个小时,至少八个小时,因为八个小时之后,他的神识才离开。这一段时间当中,就是一句佛号。你要为他念《地藏经》、《弥陀经》,就在七天之后。若他真正往生了,你给他念《地藏经》是为他追福,增高他的品位;如果他没有往生,你念《地藏经》可以帮助他消除痛苦。

 

问:怎样知道临终人可以往生?

答:最确切的是这个人他自己说出来:阿弥陀佛来了,西方三圣来了,来接我了,我现在跟他去了。跟大家告别,那是一点都不假,那是真正往生。这是业障消了,走的时候清清楚楚、明明白白,一点痛苦都没有。还有一种,走的时候神智非常清楚,身体虚弱说不出话来,大家跟他念佛助念,他笑容欢喜的样子。临走的时候,他嘴巴也在动,我们一般人不知道,以为他是跟我们一起念佛,实际上,他是在说他看到佛了,佛来接引他,他跟佛去了,但是他说话没有声音。这你要仔细观察,能够判断他是不是真的往生。总而言之,走的时候欢喜,非常安祥自在,就在走的那一刹那。如果临走的时候,这相貌很悲戚、很痛苦,那就很难讲,在一般来说,这不可能的。就在临终的时候,你仔细去观察。

 

问:一个刚死的人,他的家人应该怎样做,才能帮死人能够往生西方极乐世界?

答:这一桩事情有两本小书讲得很详细,一个是《饬终津梁》,文言文写的,比较深。古德怕现代人看不懂,所以依照这本书用白文话重新写过,写的非常精要,叫《饬终须知》,这个本子流通得很广。因为它这个名称一般人不太好懂,什么叫饬终?所以我在我母亲往生的时候,我把这本书寄给我的弟弟,让我弟弟照这个书里面来处理,来帮助办母亲的丧事。里面重要的部分,我用红笔把它划起来。以后韩馆长往生的时候,我拿这本书,我把名字改了一下「怎样往生西方极乐世界」《怎样念佛往生不退成佛》,这样大家就比较好懂,容易懂得,这个小册子流通很广,我们这边都有,应当多看看。

 

问:临终人留下舍利是不是一定可以往生?

答:不一定。留下舍利或者留下身体(这是叫全身舍利),都不能够证明他一定往生。但是留真身、留舍利,可以肯定他心地清净,在一般讲,他有禅定的功夫。心地清净、心地善良这是可以肯定的,肯定不堕三恶道,但是不能肯定他往生,这个道理不能不懂。

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